Comment Choisir et Entretenir Votre Inox Alimentaire en Cuisine ?

Dernière mise à jour: 22.05.24

 

L’inox alimentaire est un matériau privilégié dans le domaine de la cuisine pour sa durabilité et la sécurité alimentaire qu’il offre. Il s’utilise tant pour l’emballage et le stockage que pour constituer les ustensiles et les mobiliers de cuisine. Quels sont les avantages de ce matériau ? Comment le choisir et l’entretenir ? Retrouvez nos réponses dans les paragraphes qui suivent.

 

Comprendre l’Inox Alimentaire

L’acier inoxydable, souvent abrégé en inox”, est un alliage de fer contenant du chrome, du nickel et éventuellement d’autres métaux. Il est utilisé dans de nombreuses applications industrielles et domestiques. Dans le domaine alimentaire, l’acier inoxydable est largement utilisé en raison de ses propriétés hygiéniques et de sa capacité à résister à la corrosion causée par les acides contenus dans les aliments.

L’acier inoxydable se distingue selon le grade auquel il appartient et voici ceux couramment utilisés dans l’industrie alimentaire :

  • Grade 304 / 304L : C’est l’un des grades les plus courants d’acier inoxydable. Il contient généralement entre 18 et 20 % de chrome et entre 8 et 10,5 % de nickel. Le grade 304L est une variante avec une teneur réduite en carbone, ce qui le rend plus résistant à la corrosion intergranulaire après soudage.
  • Grade 316 / 316L : Ce grade contient une quantité plus élevée de nickel et de chrome que le 304, ainsi que du molybdène, ce qui lui confère une meilleure résistance à la corrosion, en particulier dans les environnements chlorés. Le grade 316L est également disponible avec une teneur réduite en carbone pour une meilleure résistance à la corrosion intergranulaire après soudage.
  • Grade 430 : Ce grade contient moins de nickel que le 304 et le 316, mais il est toujours résistant à la corrosion dans de nombreuses applications alimentaires. Cependant, il est moins résistant à la corrosion que le 304 et le 316 dans les environnements chlorés.

 

Les Différents Types d’Inox et Leurs Applications

L’inox se décline en plusieurs types destinés à différentes applications.

Les aciers inoxydables austéno-ferritiques, également appelés aciers duplex, présentent une structure biphasée avec une combinaison de ferrite et d’austénite. Leur forte teneur en chrome, nickel et molybdène les rend très résistants à la corrosion, et l’ajout d’azote améliore leur résistance structurale sans compromettre leur ténacité.

Quant à l’acier inoxydable austénitique, il est réputé pour sa robustesse. Ces aciers contiennent de l’austénite, créée par chauffage de la ferrite à haute température. Ils bénéficient d’une excellente résistance à la corrosion, raison pour laquelle ils sont largement utilisés dans l’industrie agroalimentaire pour faire du couvert inox austénitique et conviennent parfois à être utilisés dans des environnements agressifs comme les milieux marins.

Les ustensiles en inox alimentaire sont souvent fabriqués avec de l’acier inoxydable martensitique. Bien qu’il soit constitué de martensite, traité thermiquement et durci, ce type d’inox a une résistance chimique moindre par rapport aux aciers austénitiques. Sa magnétisation le rend approprié pour des applications telles que les crédences de cuisine.

Dans les cuisines professionnelles, l’acier inoxydable ferritique est aussi fréquemment utilisé. Il est constitué de cristaux de ferrite, une forme de fer contenant peu de carbone et il a des propriétés magnétiques. Bien qu’il offre une meilleure résistance à la corrosion que les aciers martensitiques, il reste moins robuste et moins dur. Les variétés comme l’inox 430 sont couramment employées dans la fabrication d’appareils électroménagers comme les fours. 

Quel type d’acier inoxydable est adapté aux usages en cuisine ?

Pour les ustensiles de cuisine exposés à des environnements corrosifs ou à des températures élevées, comme la casserole inox au four et les poêles, l’acier inoxydable austénitique (comme le 304 ou le 316) est recommandé pour sa résistance à la corrosion.

Pour les couteaux de cuisine et autres ustensiles nécessitant une résistance mécanique élevée, l’acier inoxydable martensitique peut être approprié.

Pour les applications où la résistance à la corrosion n’est pas critique, mais où la facilité de nettoyage est importante, l’acier inoxydable ferritique peut convenir.

 

Reconnaître un Inox Alimentaire de Qualité

Reconnaître un acier inoxydable de qualité adapté au contact alimentaire est essentiel pour garantir la sécurité des aliments. La composition de l’acier inoxydable est essentielle. Recherchez les grades d’acier inoxydable reconnus pour leur utilisation dans l’industrie alimentaire, comme l’inox alimentaire 304 ou 316 ou bien l’inox 304l ou 316l. Ces grades contiennent des quantités spécifiques de chrome et de nickel, qui confèrent une excellente résistance à la corrosion et une grande durabilité.

Que vous choisissiez une meilleure casserole inox ou des ustensiles fait de ce matériau, assurez-vous également qu’il soit certifié pour un usage alimentaire. Les certifications telles que la norme européenne EN 1.4301 pour l’inox 304 alimentaire ou EN 1.4401 pour le grade 316 garantissent que le matériau répond aux normes de sécurité alimentaire.

Même si les distinctions entre un acier inoxydable martensitique ou ferritique et un acier inoxydable austénitique ne sont pas évidentes à l’œil nu, une simple vérification avec un aimant permet de les différencier aisément. Est-ce que l’inox s’aimante ? Contrairement à l’acier inoxydable austénitique, qui n’est pas magnétique, les aciers inoxydables martensitiques et ferritiques réagissent à l’attraction magnétique.

Pourquoi Choisir l’Inox Alimentaire pour Votre Cuisine ?

Choisir l’acier inoxydable pour votre cuisine présente de nombreux avantages :

  • Hygiène : L’acier inoxydable est non poreux et possède une surface lisse. Ainsi, il est facile à nettoyer et à désinfecter. Vous n’aurez pas par exemple à vous soucier d’une poêle inox qui accroche. Cette caractéristique réduit le risque de contamination croisée et favorise des conditions sanitaires optimales dans la cuisine.
  • Neutralité : Contrairement à certains matériaux, comme le plastique ou le bois, l’acier inoxydable est non réactif. Il n’altère pas le goût des aliments ni ne libère de substances chimiques indésirables lorsqu’il est en contact avec des aliments acides ou chauds.
  • Résistance à la corrosion : L’acier inoxydable est réputé pour sa résistance à la corrosion, le rendant adapté aux environnements humides et aux conditions où les aliments peuvent être acides ou salés. Il conserve son aspect esthétique et ses propriétés structurelles même après une exposition prolongée à l’humidité.
  • Longévité : L’acier inoxydable est un matériau robuste et durable qui résiste à l’usure quotidienne. Il ne se déforme pas, ne se fissure pas et ne se décolore pas facilement.

Comparé à d’autres matériaux couramment utilisés en cuisine, comme le plastique, le bois ou les métaux non revêtus, l’acier inoxydable présente aussi plusieurs avantages. 

Il est plus résistant et durable que le plastique, et il ne présente pas les mêmes risques de contamination par des substances chimiques présentes dans certains plastiques. De plus, il résiste mieux aux températures élevées pour une utilisation dans des environnements de cuisson.

Contrairement au bois, qui peut absorber l’humidité et les odeurs, l’acier inoxydable est non poreux et facile à nettoyer. De plus, il ne nécessite pas d’entretien régulier tel que le traitement avec des huiles ou des vernis protecteurs.

Par ailleurs, contrairement à d’autres métaux qui peuvent rouiller ou réagir chimiquement avec certains aliments, l’acier inoxydable offre une excellente résistance à la corrosion et à la réactivité chimique.  

 

Conseils d’Achat pour l’Inox Alimentaire

Lors de l’achat d’ustensiles ou d’équipements en inox alimentaire, considérez quelque critères pour avoir un bon produit :

  • Grade d’acier inoxydable : Les grades les plus courants pour les applications alimentaires sont l’acier inoxydable 304 alimentaire et le 316, qui offrent une excellente résistance à la corrosion.
  • Finition et qualité de fabrication : Examinez attentivement la finition de l’acier inoxydable. Recherchez des surfaces lisses et uniformes, sans bords tranchants ni zones rugueuses qui pourraient piéger les particules alimentaires ou favoriser la croissance bactérienne.
  • Certifications de sécurité alimentaire : Recherchez des certifications ou des marquages indiquant que les produits sont conformes aux normes de sécurité alimentaire.
  • Compatibilité avec les sources de chaleur : Si vous achetez des ustensiles de cuisson en acier inoxydable, assurez-vous qu’ils sont compatibles avec vos sources de chaleur.

Si vous envisagez d’acheter une plaque d’inox alimentaire, vérifiez l’épaisseur de la plaque. Une plaque plus épaisse sera généralement plus robuste. Assurez-vous également d’avoir de l’acier inoxydable de qualité alimentaire, tel que l’inox alimentaire 304L, afin d’éviter toute contamination des aliments. Par ailleurs, veillez à choisir la bonne taille de plaque, une finition brillante, satinée ou brossée selon vos préférences esthétiques et une plaque qui résiste bien à la corrosion.

 

 

Entretien de l’Inox Alimentaire

Comment nettoyer une poêle en inox ? Pour maintenir la qualité et l’apparence de l’acier inoxydable alimentaire, il est important de bien l’entretenir.

Lavez les surfaces en acier inoxydable avec de l’eau chaude savonneuse ou du liquide-vaisselle à l’aide d’une éponge ou d’un chiffon doux pour éliminer la saleté, les résidus et les taches légères. Pour les taches tenaces, utilisez du vinaigre blanc ou l’alcool ménager.

Après le nettoyage, essuyez les surfaces en acier inoxydable avec un chiffon doux pour éviter les traces d’eau et les taches de calcaire. Vous pouvez par ailleurs opter pour des produits de nettoyage spécialement formulés pour l’acier inoxydable pour réaliser cet entretien. Suivez les instructions du fabricant lors de leur utilisation.

Il existe différentes astuces de grand-mère pour entretenir l’inox si vous voulez avoir plus d’options dans cet entretien.

 Dans tous les cas :

  • Évitez les nettoyants abrasifs et javellisés qui risquent d’endommager la finition de ce matériau.
  • Évitez les nettoyants chlorés qui peuvent provoquer des taches et de la corrosion sur l’acier inoxydable.
  • Évitez les éponges abrasives qui peuvent également rayer la surface de l’acier inoxydable.
  • Évitez les essuyages dans le sens contraire du grain pour éviter de créer des marques ou des rayures visibles.

FAQ

L’acier inoxydable est-il sûr pour une utilisation en contact avec les aliments ?

Oui, l’acier inoxydable alimentaire est considéré comme sûr pour une utilisation en contact avec les aliments. Il est non réactif et ne libère pas de substances nocives lorsqu’il est en contact avec des aliments.

 

L’acier inoxydable peut-il rouiller ?

Bien que l’acier inoxydable soit résistant à la corrosion, il peut parfois rouiller, surtout s’il est exposé à des conditions extrêmes ou à des produits chimiques corrosifs. En outre, certains types d’acier inoxydable sont plus sensibles que d’autres.

 

Comment reconnaître de l’inox ?

L’acier inoxydable a généralement un aspect brillant et argenté. Il peut être poli pour une finition miroir ou avoir une finition satinée. Les surfaces en acier inoxydable sont également souvent non poreuses et lisses au toucher.

 

Comment différencier les inox 304 et 316 ?

Le 316 contenant du molybdène en plus que le 304, il a une meilleure résistance à la corrosion dans des environnements corrosifs tels que les milieux salins. Son apparence  est plus mate et plus grise que l’inox 304, dont la finition est plus brillante et plus réfléchissante.

 

L’acier inoxydable dangereux pour la santé existe-t-il ?

L’acier inoxydable est généralement considéré comme sûr pour la santé lorsqu’il est utilisé correctement dans des applications alimentaires. Toutefois, comme inox alimentaire danger, des niveaux élevés de nickel ou d’autres métaux lourds peuvent être libérés dans les aliments en cas de corrosion ou de détérioration de ce matériau.

 

Bref, l’inox alimentaire est un choix privilégié pour les professionnels et les amateurs de cuisine pour sa durabilité et la sécurité alimentaire qu’il propose. Il est utilisé dans une variété d’applications allant de l’emballage aux ustensiles. Ses avantages incluent sa résistance à la corrosion, sa facilité d’entretien et son inertie chimique, mais il est crucial de choisir le bon grade d’acier inoxydable pour chaque usage. En prenant en compte des critères tels que la composition, la certification et l’entretien, vous pouvez garantir la qualité et la sécurité de l’inox alimentaire dans votre cuisine.

 

 

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